Саудовская Аравия: о чём нужно знать перед поездкой

Дресс-код, гостеприимство и дикие пляжи. Журналист Павло Морковкин о тонкостях туризма в королевстве

Павло Морковкин побывал в Саудовской Аравии прямо перед тем, как и-за коронавируса закрыли границы. Мы попросили его рассказать о своём путешествии в эту пока не очень популярную у туристов страну. Какие правила и особенности местного менталитета следует учитывать и к чему готовиться, планируя поездку.

Павло Морковкин

путешественник и журналист

Виза

Виза в Саудовскую Аравию, когда-то одна из самых сложных в мире, перешла в разряд самых лёгких — проще только без. Ещё два года назад туристических виз в этой стране не было вообще. Люди платили дикие суммы за оформление коммерческих виз, а были даже такие, кто принимал ислам, чтобы получить визу паломника. Но несколько лет назад саудиты придумали план «Saudi Vision 2030», согласно которому страна должна будет потихоньку слезать с нефтяной иглы и развивать другие отрасли экономики — среди них, к счастью, оказался и туризм. В декабре 2018 года начали выдавать визы иностранцам, которые хотят посетить спортивные мероприятия. Правда, билеты приходилось покупать заранее, что повышало стоимость поездки.

Пока из-за пандемии вы не сможете попасть в Саудовскую Аравию. Но как только границы откроют, мы напишем об этом вот здесь.

Окончательно упростили получение визы в прошлом сентябре. Гражданам 49 стран — в том числе Казахстана, России и Украины — разрешили оформлять визы через интернет. Ты просто заполняешь анкету, платишь 120 долларов США, и через несколько минут виза приходит тебе на почту. Да ещё и с правом многократного въезда — на 90 дней в течение года. А потом присылают письмо с просьбой оценить визовый сервис и оставить отзыв — очень мило с их стороны.

Фото: Павло Морковкин

Границы

В стране есть крупные аэропорты, куда в «мирное время» летает куча рейсов из разных городов Европы, Азии и Африки. Билет на самолёт из Восточной Европы может быть недешёвым, поэтому если вы не стеснены во времени, то можно прилететь в какую-нибудь соседнюю страну и заехать в Саудовскую Аравию по земле. Дешевле всего это будет сделать через ОАЭ и Иорданию — даже с учётом стоимости иорданской визы. Именно так я и поступил — прилетел в Дубай, проехал страну с юго-востока до юго-запада и по всему морскому побережью на север и выехал в Иорданию.

При въезде не было никаких вопросов, которые часто так любят задавать на границах, — куда едете, где будете жить, сколько с собой денег? Въезд разрешают даже с израильскими штампами в паспорте.

Саудовский пограничник долго рассказывал мне о своей любви к русской литературе и в особенности к повести Гоголя «Шинель». Багаж досматривали не очень тщательно. Особое внимание обратили только на бутылки с прозрачной жидкостью:

— Это не водка?
— А вы попробуйте!

Так я узнал, что алкоголь можно отличить от воды, просто встряхнув бутылку, — спирт стекает по стенкам медленнее. 

Фото: Павло Морковкин

Выезжал я из страны при нестандартных обстоятельствах — когда граница уже фактически была закрыта из-за карантина. Но это отдельная история. А через несколько дней я получил ещё одно письмо от саудитов с просьбой оставить своё мнение о поездке.

Люди

Учитывая то, что страна долгое время была закрыта для внешнего туризма, можно было решить, что при виде белого человека местные будут открывать рты и показывать пальцем. Это оказалось далеко не так.

Во-первых, больше трети населения Саудовской Аравии — это иностранцы. Большинство — выходцы из Пакистана, Индии, Бангладеша, Филиппин и более бедных арабских государств. С ними постоянно встречаешься на улице. Есть и какое-то количество людей из стран первого мира, но это квалифицированные специалисты, которые живут в отдельных богатых районах, и, просто гуляя по городу, таких не встретишь. Поэтому какое-то представление об окружающем мире саудовец может получить, даже не покидая своей страны. Плюс многие граждане Саудовской Аравии регулярно путешествуют за границу.

Фото: Павло Морковкин

Но в провинции повышенное внимание есть. Ты периодически замечаешь, как тебя пытаются исподтишка сфотографировать телефоном, а случайные знакомые просят передать привет их друзьям через Snapchat — здесь это самая популярная соцсеть. Хотя это ничто в сравнении с каким-нибудь Пакистаном или Ираном пятилетней давности, где с тобой постоянно хотят заселфиться местные жители.

В больших городах у местных с английским языком всё очень хорошо, в провинции — плохо, но можно найти англоговорящего человека, который сможет помочь. Причём выходцы из бывших британских колоний — Индии, Пакистана, Бангладеша — тоже редко знают английский, и чаще с ними проще объясниться по-арабски.

Все жители страны — и местные, и иностранцы — невероятно гостеприимны. Здесь хороший автостоп и очень неплохой каучсёрфинг. Часто, когда я ловил машины на трассе, водители останавливались и называли мне цену за проезд. Когда же я объяснял им, что я турист, — иногда это случалось внутри машины, когда мы уже договорились о сумме, — они отказывались брать деньги и, наоборот, пытались угостить меня обедом или позвать в гости. Оказывалось, что они принимали меня за турка или пакистанца, которые тут работают. Кому-то такая ошибка покажется невозможной, но в Турции достаточно светлых людей, а на севере Пакистана многие жители куда более блондинистые и светловолосые, чем славяне.

Фото: Павло Морковкин

При всём тёплом отношении к гостям, саудовцы всё-таки себе на уме и не очень охотно обсуждают политику и какие-то недостатки своего государства и общества. Как только разговор заходит о местных особенностях вроде отрубания рук или гендерной сегрегации, они уходят от ответа или переводят тему на достижения саудовского государства — таких тоже немало. Гастарбайтеры обсуждают такие вещи куда охотнее.

Религия

Саудовская Аравия — исламское государство, то есть местное законодательство построено на базе ислама. Причём не просто ислама, а его консервативного и фундаменталистского течения — ваххабизма. Почти все местные жители исповедуют ислам, даже гастарбайтеры из Индии. Большая часть сунниты, 10–15% — шииты, и есть ещё небольшое количество христиан. Для двух последних категорий жизнь в этой стране сопряжена с некоторыми трудностями. Саудовское государство ограничивает многие шиитские практики, и даже в шиитских регионах никогда с размахом не отмечаются важнейшие религиозные праздники вроде Ашуры. Христианские публичные богослужения разрешили сравнительно недавно. Хотя мне приходилось встречать христианина, который рассказывал, что они до сих пор, в 2020 году, собираются по воскресеньям тайно.

Дресс-код

Впрочем, для туристов есть более актуальные ограничения. Первое — это дресс-код. Одежда должна прикрывать локти и колени. Это позволит не только соблюсти местные приличия, но и уберечься от палящего солнца. Для женщин правила в целом те же, разве что стоит обойтись без обтягивающей одежды. Надевать абайю — длинное мешковатое платье с рукавами — желательно, но совсем не обязательно. Более того — сегодня даже местным женщинам необязательно покрывать голову, не говоря уже о том, чтобы скрывать лицо.

В целом всё зависит от региона: в провинции люди всегда консервативнее, а в столице и портовых городах — либеральнее. Мои знакомые ребята из самого либерального города Джидды ходили в шортах. Хотя бывали ситуации, когда их в таком виде не пускали, например, в торговый центр. Другие мои приятели — из очень традиционного региона эль-Касим — рассказывали, что ещё несколько лет назад для мужчин считалось неприемлемым ходить в джинсах. А поскольку длинная арабская рубаха — соуб — очень неудобная, то они носили пакистанскую традиционную одежду с широкими штанами.

Фото: Павло Морковкин

Намаз

Второй важный момент — это перерывы на молитву. В пятницу — священный и выходной день, когда правоверные мусульмане отправляются в мечеть — все учреждения закрыты минимум до полудня. Помимо этого, каждый день пять раз делается перерыв на регулярную молитву. Обычно он длится 20–30 минут. В самом гуманном случае, если вы придёте перед началом перерыва в магазин или кафе, вас предупредят, что надо поторопиться, потому что скоро перерыв. Иногда в кафе просто закрывают двери и приглушают свет, а посетители остаются сидеть внутри. Если же в заведении не знают, что такое клиентоориентированный сервис, то могут прямо перед вашим лицом закрыть кассу в магазине или попросить вас покинуть кафе, хотя вы только что получили свой заказ и собрались посидеть под кондиционером.

Алкоголь

В Саудовской Аравии алкоголь, конечно же, запрещён. Нет никаких вариантов вроде специализированных магазинов, как в Пакистане. Хотя многие люди тут по понятным причинам не употребляют вообще и не видят в этом смысла. Пьющее население ездит в алкотуры на территорию соседнего Бахрейна — там законодательство более либерально. Есть чёрный рынок, но цены кусаются. Брендированные вискари могут стоить по 250–600 долларов за бутылку. При таких ценах возникает вопрос, а так ли сильно хочется выпить? Много кто довольствуется самогоном разного качества — около 25 долларов за полтора литра, но его качество оставляет желать лучшего.

Наркотики

Наркотики тоже запрещены, но и их можно достать. Многие жуют кат, он же чат, — его употребляют в странах Рога Африки и на юго-западе Аравийского полуострова. Если пожевать листья, то получишь прилив бодрости. В этом регионе планеты очень много людей плотно сидит на нём и употребляет каждый день. В Африке это является некоторым ритуалом и социальной смазкой. Люди покупают несколько пучков, собираются с друзьями, жуют и общаются за жизнь. А в Йемене всё иначе — тут листья жуют не отрываясь от производства, а людей с набитой щекой можно встретить даже на рабочем месте.

Во многих странах чат запрещён.  В вашей, скорее всего, тоже, просто вы об этом не знали. Ведь употреблять чат можно только там, где он растёт: через несколько часов после сбора листья становятся сухими и не дают нужного эффекта. В горах на юго-западе Саудовской Аравии, рядом с Йеменом, чат выращивают, жуют и даже не особо скрываются. Единственное отличие: пучок, который в Эфиопии или Сомалиленде стоит 5–7 баксов, здесь продаётся за 100–150. Потому что запрещено.

Фото: Павло Морковкин

Религиозная полиция

В Саудовской Аравии действует религиозная полиция, которая обязана следить за соблюдением всех этих правил. Её официальное название — «Комитет по поощрению добродетели и удержанию от порока». Раньше она действительно лютовала, и, например, людей, которые гуляли по улице во время молитвы, принудительно тащили в мечеть. Мой приятель рассказывал, что несколько раз его задерживали только за то, что он на улице играл на уде — арабском музыкальном инструменте. Сейчас религиозную полицию реформировали. Теперь она действует только в рабочее время и не имеет права задерживать людей.

Мекка и Медина

Для немусульман ограничен въезд в священные города Мекку и Медину. В Мекку нельзя совсем. Более того, в месяц, когда идёт главное паломничество хадж, туда по туристической визе не пустят даже мусульман. В Медине можно побывать в городе, но нельзя заходить в Мечеть Пророка и на площадь перед ней. А больше там смотреть особо и не на что. Вся пёстрая паломническая толпа тусуется около мечети, куда вам нельзя, а архитектурных достопримечательностей — кот наплакал. Причём те из них, что связаны с исламом — например, могилы соратников пророка Мухаммада, — разрушены саудовскими властями, потому что поклонение им осуждается местной версией ислама.

Государство

Саудовская Аравия — это абсолютная монархия, одно из немногих существующих сегодня государств, в которых монарх имеет абсолютную власть, не ограниченную конституцией. Даже своё название — Саудовская Аравия — страна получила в честь правящей династии Саудов. Члены семьи занимают все важные государственные посты, а портреты её основных представителей висят повсюду. Это, пожалуй, единственные изображения людей, которые можно встретить на улице — учитывая специфику местного ислама.

Естественно, Сауды — это не однородное сообщество, и его представители по-разному относятся не только друг к другу, но и к государственной политике. Нынешняя Саудовская Аравия последние несколько лет переживает радикальные перемены, хотя с нашей точки зрения может до сих пор оставаться в тёмном средневековье. 

Фото: Павло Морковкин

Здесь есть цензура. Даже в интернете. Саудиты не банят полностью соцсети, как Иран или Китай, но попасть на определённые сайты без VPN не получится. Среди таких идеологически неправильных ресурсов — PornHub, медиа Аль Джазира из недружественного Катара и сайт шиитской Хезболлы.

После историй о религиозной полиции и публичных казнях я ожидал, что в Саудии повышенный уровень паранойи и полиция будет останавливать за каждую подозрительную фотосъёмку. В реальности проблемы с властями у меня возникли всего лишь раз, когда на блокпосту полицейскому не понравилась моя иранская виза двухлетней давности. Тут надо пояснить, что Саудовская Аравия и Иран — очень недружественные страны, а дело было в паре десятков километров от воюющего Йемена, в котором саудиты и иранцы поддерживают разные стороны.

Мужчины и женщины

С правами женщин в Саудовской Аравии большая проблема. Но перестройка уверенно шагает по стране, освобождая женщин Востока от ига консервативных традиций. Например, несколько лет назад женщинам разрешили водить машину и посещать спортивные мероприятия без сопровождения мужчин. 

Здесь до сих пор действует суровая гендерная сегрегация. В большинстве ресторанов есть два отделения: для одиноких мужчин и семей. Одиноким женщинам и женским компаниям предписывается ходить в семейную часть. И якобы если мужчина пришёл поесть с семьёй, то он не будет пялиться на чужих женщин и вызывать у них дискомфорт — такая вот странная восточная логика. В учреждениях, куда не ходят семьями — например, в банках, — вместо семейной секции есть женская. 

Ещё одним радикальным послаблением режима стало открытие в стране кинотеатров. Сам я туда не ходил, но местные рассказывают, что это дико популярное развлечение, и достать билет в день сеанса практически нереально. Раньше это было запрещено, потому что нельзя было допустить, чтобы мужчины и женщины сидели рядом в темноте. А сейчас сидят — и вроде бы ничего страшного. Примерную кинопрограмму можно посмотреть на сайте одного из саудовских кинотеатров. Все голливудские хиты на месте. Но есть подозрение, что некоторые фильмы всё-таки цензурируются.

Сейчас в Саудовской Аравии полиция не останавливает разнополые компании и не ломится к ним в машину, чтобы проверить их свидетельства о браке. Но кроме закона есть ещё региональные особенности и уклад в конкретной семье. Совершенно нормально, когда за всю жизнь мужчина практически не видит женщин, кроме своих ближайших родственниц. Со своей будущей женой он знакомится фактически перед помолвкой и может полчаса пообщаться с ней в присутствии родителей, чтобы решить, жениться или нет. И в это же самое время, в этой же самой стране есть вещи вроде фестиваля MDL Beast, на котором играет Дэвид Гетта, а тысячи разнополых слушателей вместе прыгают в партере.

Природа

В Саудовской Аравии жарко. Настолько, что даже зимой днём многие магазины и рынки закрываются на «сиесту» с полудня до четырёх часов. Вся основная активность на улицах происходит после захода солнца. 

Большая часть территории страны — это пустыня. Тут есть несколько живописных локаций и активности вроде джип-туров по песчаным барханам. Основная масса достопримечательностей — и природных, и культурных — сосредоточена в западной части страны, в горах, которые тянутся вдоль всего побережья Красного моря. Этот регион популярен и среди местных. Летом, когда на востоке  страны пекло, саудовцы отправляются на запад, чтобы слегка охладиться в горах.

Море в Саудии потрясающе прозрачное, и во многих местах есть хороший берег, но совсем нет оборудованных пляжей. Купаться в море, а тем более загорать здесь не принято. Обустроить пляж по-саудовски — значит расставить беседки для пикников: очень популярное здесь занятие. Если отель будет стоять на самом берегу моря, то его пляжная зона будет отгорожена забором, уходящим в воду, но по размерам пляж будет метров на двадцать шире самого отеля. Остается надеяться, что хлынувшие в страну иностранные туристы сформируют на это дело спрос, а затем получат и предложение.

Фото: Павло Морковкин

Города

Лучше всего саудовские города описывает цитата из песни группы «Кровосток» о том, что города ужасны, а «хуже — только деревни». Типичный крупный населённый пункт здесь — это однообразные жилые кварталы, размазанные тонким одно-двухэтажным слоем на десятки километров. Это пятно перерезают многополосные автодороги, и кое-где встречаются редкие достопримечательности в виде архитектурной старины или природного объекта. То есть здесь нет каких-то условных исторических кварталов или центральных районов, куда ты можешь приезжать, чтобы гулять весь день.

Из-за своей малоэтажности саудовские города просто огромны по размерам, хотя это не так заметно по карте. Видимо, ты просто подсознательно воспринимаешь его как обычный город в Восточной Европе и прикидываешь, что два квартала можно пройти за десять минут. В действительности эти два квартала тянутся километров на десять. А тротуар вдоль них периодически пропадает, часто бывает запаркован машинами, а иногда и вовсе перегорожен забором. В общем, худшего места для пеших прогулок не найти.

Вся инфраструктура заточена под автомобилистов. Например, очень много банкоматов расположены именно на заправках. Причём так, чтобы водитель мог снять наличные, даже не открывая дверь машины.

Общественный транспорт тут абсолютно не развит, и пользуются им в основном гастарбайтеры. Для сравнения: площадь и население эр-Рияда примерно на треть больше, чем у Санкт-Петербурга. А весь общественный транспорт саудовской столицы — это шесть автобусных маршрутов. К счастью, местные власти одумались и начали строить метро и скоростные трамвайные линии. 

Можно ездить на такси, но чек за среднюю поездку от одной достопримечательности к другой будет около пяти долларов, что в конце дня сложится в круглую сумму. Поэтому лучший выход — аренда автомобиля.

Фото: Павло Морковкин

Единственный город с плотной концентрацией красивой архитектуры — это Джидда. Там историческая застройка очень неплохо сохранилась. Правда, живут в этих домах сейчас не потомки богатеньких купцов, которые строили эти дома в XIX веке, а приезжие гастарбайтеры.

Кроме заселённых городов, в Саудовской Аравии можно посмотреть и покинутые. Самая раскрученная достопримечательность — это Мадаин Салих, комплекс строений в скалах из песчаника. Вырубили их две тысячи лет назад набатейцы — те самые ребята, что соорудили всемирно известную Петру.

По всей стране разбросаны десятки так называемых «исторических деревень». Это небольшие поселения разного возраста — от полувека до нескольких столетий. В горной местности они в основном построены из камня, в пустыне — саманные. После того как их жители переехали в более комфортные дома, деревни оказались заброшенными. Но саудовские власти начали там реконструкцию, провели коммуникации и устроили из посёлков музеи под открытым небом. 

Цивилизация

Саудовская Аравия — очень развитое государство, что резко контрастирует с местными консервативными обычаями. Тут хорошо развит междугородний транспорт: самолёты, автобусы, а кое-где и довольно быстрые поезда. Мобильный интернет есть везде, карту иностранцу купить легко.

Здесь есть международные платёжные системы, несложно найти банкомат, а в большинстве случаев можно даже рассчитаться картой. Есть международные бренды: от фастфуда до одежды. Работают сервисы вроде Uber, AirBnB и Booking.com.

Еды много, и она разная: есть левантийская кухня с фалафелями и хумусами, аравийская с рисом и мясом, да ещё и выходцы из Индостана привезли свою кулинарию. От голода умереть сложно, при том что цены не намного дороже, чем в Восточной Европе. Здесь принято есть руками, но если вы попросите, то вам дадут ложку.

С туристической инфраструктурой пока что проблемы. Помимо того, что действительно интересные места разделены сотнями километров, в Саудовской Аравии отсутствует бюджетный сегмент. Например, совсем нет хостелов. Хотя если вы путешествуете вдвоём, то сможете найти приличный номер долларов 15 за человека. Организованные экскурсии тоже заточены под состоятельных экспатов и стоят неоправданно дорого. 

Фото: Павло Морковкин

Тут пока что нет толп туристов с селфи-палками, и если попсовые страны уже в мельчайших деталях описаны путеводителями, то здесь приходится попотеть, выискивая интересные места. Рекомендации местных — это всегда лотерея. Вам могут посоветовать и совершенно потрясающее горное ущелье, и унылое вонючее озеро — просто потому, что они сами туда регулярно ездят на пикники. Сервисы карт далеко не всегда бывают полезны. Нужное место не всегда находится даже по арабскому названию, а уж с поиском по английской транскрипции вообще нет шансов. Впрочем, благодаря этому можно испытать радость первооткрывателя.

В Саудовской Аравии продолжает увеличиваться число выявленных случаев COVID-19, границы закрыты для иностранцев. Мы рассказываем всё об открытии стран для российских туристов вот здесь и обязательно напишем, когда снимут ограничения на поездки в королевство.

Этот материал был вам полезен?
Рассказать друзьям

Ещё больше пользы